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加强发展纾缓照顾服务

2017年09月28日

行政长官林郑月娥

王绍强主席(善宁会执行委员会主席)、Anthony(香港赛马会副主席周永健)、各位嘉宾:

 

我很高兴出席赛马会善宁之家的开幕典礼,见证香港的纾缓照顾服务更进一步。纾缓照顾能协助晚期病者及他们的家人以正面及积极的态度,透过爱与关怀面对人生的转变。随着香港社会人口结构出现变化及公众教育的推广,纾缓照顾或临终照顾已成为市民大众及医护界共同关注的新议题,不应该再是一个忌讳。

 

我十分认同善宁之家的宗旨:「天为生命定寿元,人为生命赋意义」。人的生老病死都是我们没有办法完全掌握的,既然如此,我们就应该在有限的时间里尽力活得更有意义。纾缓照顾正正就是为末期病人生命最后的时光赋予意义和尊严,我们大家都应该支持和推广。我刚才说这番说话的时候,心情有些激动,因为我正正就是陪伴了先母在一家善终服务机构走她人生最后的三个月。

 

政府十分重视对病人的全人医治,而面对人口老龄化、慢性疾病和复杂病症日趋普遍这个现象,我们亦有决心去加强推动纾缓照顾的发展,为末期病人提供全面的综合专科治疗护理,让晚期病人能有更大的健康管理自主权,并能够有尊严的度过生命中最后的时光。但是当然,这种优质的善终服务是非常昂贵的,所以今日特区政府面对的最大挑战,就是怎样能够令更多的病者和他们的家人能获得这种全面的善终服务。

 

现时,医管局透过跨专业的团队,以综合服务模式为末期病人和家属提供适切的综合纾缓治疗。医管局辖下七个联网均有为末期病人提供纾缓治疗服务,包括住院、日间护理、门诊、家居护理等,亦有为病人及家属提供心理辅导、克服社交困难和心灵上的支援。现时医管局辖下的公立医院共有超过360张纾缓护理病床,但远远不足够,尤其是随着香港的人口老化,这服务的需求只会有增无减。医管局亦与安老院舍合作,加强社区服务,在安老院舍支援面对末期疾病的院友,改善他们的护理质素。医管局早前订立了一份《纾缓治疗服务策略》,分阶段提升纾缓治疗服务,协助病人舒适、安宁、有尊严地走完人生的最后阶段。

 

为进一步加强长者医疗服务,食物及卫生局于2015年委讬香港中文大学进行一项为期三年的研究,以应对人口老化带来医疗服务配套的挑战,而支援长期病患长者及临终护理服务是其中一个研究的重点。我知道领导中文大学研究团队的是我以前的上司杨永强医生,所以我每次见到他也催促他,要求他早点完成这个研究,让特区政府和医管局可以早日作出一个适当的规划。当然要做善终服务其实还有很多配套的,例如政府要研究修订相关法规,令临终病人可以更易选择在他们熟悉的环境离世。

 

善宁会是政府的重要伙伴。自1986年成立以来,善宁会一直致力推广纾缓照顾,透过交流活动,提高医护界对纾缓照顾的了解及技巧,亦为医护人员及照顾员提供各类宁养及晚晴照顾课程。赛马会善宁之家的开幕无疑是香港宁养及纾缓服务的另一个里程碑。除了让市民能进一步认识纾缓照顾,善宁之家亦为晚期病者提供住院服务,或按病者意愿提供家居照顾,让晚期病者可在生命的最后阶段留在家中。善宁之家以整个家庭为中心,在病者去世后的一年期间,会提供心灵和善别辅导予病者的家人,服务实在非常体贴及全面。我在此感谢善宁会及赛马会善宁之家对纾缓服务方面的发展付出的努力,希望赛马会善宁之家的开幕能引领香港的纾缓服务更进一步,亦希望大家继续支持赛马会善宁之家的工作。

 

(以上是行政长官林郑月娥9月28日在沙田出席赛马会善宁之家开幕礼致辞全文)